Words, Words and Words by Samina Hadi-Tabassum

In our workshops, the Panamanian teachers realized the importance of teaching how words function in the English language. First, we examined different types of word lists:

1. High frequency word lists

2. Academic vocabulary lists

3. Words they need to do well on the SAT exam

4. Words from the phonogram trees such as below:

  • SAT, CAT, HAT, THAT, MAT, PAT, FAT, BRAT
  • SAND, HAND, BAND, LAND, STAND, STRAND
  • KIND, MIND, FIND, BLIND, WIND

5. Words that are cognates in English and Spanish

6. Words and phrases that are based on collocations such below:

  • CATCH: catch a ball, catch a bus, catch a cold, he’s a catch, catch-22, catch all, etc.
  • GIVE: give me a break, give me a dollar, give me some love, give me a hand
  • BRUSH: brush away, brush my hair, brush off my emotions, brush my shoulders

7. Words can be taught for their meaning such as in vocabulary development versus words that can be taught for purely spelling. We examined how spelling is a purely visual exercise and how to get students to become better spellers.

Here are all the activities we did to better understand words:

1. Make vocabulary cards: Have the students write the word on one side of the card and then a picture and definition to help remember the meaning on the other side of the card.

Vocab cards

2. Word Wall: Use the list of 100 most frequent words and create a word wall using that list.

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Word wall

3. Cognate Tree: Create a paper tree in the classroom. Add leaves with cognates to the tree. Use one color paper for Spanish and another color leaf for English. Be careful to use full and partial cognates and not false cognates!

Cognate tree

4. Word ladders: Julian helped me demonstrate Tim Rasinski’s wonderful word ladder puzzles. We can changed the word “hair” to “cut” using a series of clues.

Word ladders

5. Family trees or phonograms: we used the word families to create poems.

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phonograms

6. Word sorts: we sorted words into categories based on their sound properties and their meanings.

word sorts

Word_Sort-1

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7. Dollar words: the students had fun using the math sheet to come up with dollar words. Each letter has a certain amount and students had to think of words that could equal a dollar. Julian won the contest with the word “grumpy.”

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8. Spelling patterns: we talked about how spelling is purely visual and students can use pictographs to help them remember the spellings of words.

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pictograms

9. Poetry anchor charts: we created poems on a chart paper and then attached them to hangers. Students can read poetry over and over again to help build reading fluency.

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Anchor Charts Hanging

10. Message Time: this is a technique copyrighted by the Children’s Literacy Initiative. First, you put post-its of the high frequency words at the top of the white board. Then you come up with a message related to what students are learning in class. The students watch you write the message and predict what you are going to write. It is okay for students to shout out their answers. You can also have them reread the message several times. Here are some prompts you can use when writing the message:

  • Boys and girls is this a capital letter or a lower case letter?
  • What sound does this letter make?
  • What word do you think I am going to write?
  • Could it be “beautiful” if it starts with a /w/?
  • Was your prediction correct?
  • What do you put when you want to stop your sentence?

After writing and reading the message, the students come up and circle letters and sounds they recognize in the message. They put a box around a word or a word-within-a-word. Then they put a triangle around a punctuation mark. Lastly, you have your lowest ability students match the high frequency word on the post-it with the word in the message. It is a very interactive and effective method of instruction. You will immediately notice an improvement in your students’ understanding of sounds, letters and words. Leave the message up for a day or two so students can reread the familiar message.

message time

message time 2

message time 3

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Palabras, Palabras y Palabras

En nuestros talleres, los maestros Panameños se dieron cuenta de la importancia de enseñar como las palabras funcionan en el idioma del inglés. Primero, examinamos los diferentes tipos de listas de palabras.

  1. Listas de palabras de Alta Frecuencia
  2. Listas de vocabulario académico
  3. Palabras que necesitan saber para hacer bien en el examen SAT
  4. Palabras de árboles de fonogramas como las de abajo:
  • SAT, CAT, HAT, THAT, MAT, PAT, FAT, BRAT
  • SAND, HAND, BAND, LAND, STAND, STRAND
  • KIND, MIND, FIND, BLIND, WIND
  1. Palabras que son cognados en inglés y español
  2. Palabras y frases que son basadas en colocaciones como las de abajo:
  • CATCH: catch a ball, catch a bus, catch a cold, he’s a catch, catch-22, catch all, etc.
  • GIVE: give me a break, give me a dollar, give me some love, give me a hand
  • BRUSH: brush away, brush my hair, brush off my emotions, brush my shoulders
  1. Palabras pueden ser enseñadas por su significado para el desarrollo de vocabulario en comparación a palabras que pueden ser ensenadas simplemente por la ortografía. Nosotros examinamos como la ortografía es un ejercicio visual y cómo podemos conseguir que los estudiantes puedan ser mejor en la ortografía.

Aquí están todas las actividades que hicimos para que mejor entendieran palabras:

  1. Hacer tarjetas de vocabulario: Los estudiantes escriben la palabra de un lado de la tarjeta y luego una imagen y definición del otro lado para ayudarles recordar el significado de la palabra.
  1. Pared de Palabras: Usa la lista de las 100 palabras más frecuentes y crear una pared de palabras usando esa lista.
  1. Árbol de Cognados: Crea un árbol de papel en el salón. Agrega hojas con cognados al árbol. Usa un color de papel y otro color para las hojas en inglés. Ten cuidado de usar cognados completos y parciales y no cognados falsos.
  1. Escaleras de Palabras: Julian me ayudo a demostrar los rompecabezas de palabras de Tim Rasinski’s. Podemos cambiar la palabra “hair” (pelo) a “cut” (cortar) usando una serie de pistas.
  1. Arboles familiares o fonogramas: Usamos familias de palabras para crear poemas.
  2. Sorteos de palabras: Sorteamos palabras dentro de categorías basadas en sus propiedades de sonidos y sus significados.
  1. Palabras de dólar: Los estudiantes se divirtieron usando una hoja de matemáticas para crear palabras de un dólar. Cada letra tiene una cierta cantidad y los estudiantes tenían que crear palabras que equivalieran un dólar. Julian gano el concurso con la palabra “grumpy”.
  1. Patrones de ortografía: Nosotros hablamos de como la ortografía es puramente visual los estudiantes usaron pictogramas para ayudarles recordar la ortografía de las palabras.
  1. Tablas de anclaje de poesía: Nosotros creamos poemas en papel de anclaje y luego los pegamos a ganchos. Los estudiantes leyeron los poemas una y otra vez para ayudar a fortalecer la fluidez de su lectura.
  1. Tiempo de Mensajes: Esta técnica fue protegida por la Iniciativa de lectura de Niños. Primero pones notitas adhesivas de las palabras de uso frecuente arriba del pisaron. Luego creas un mensaje usando lo que los estudiantes están aprendiendo en la clase. Los estudiantes te observan escribir el mensaje y adivinan lo que vas a escribir. Es apropiado que simplemente digan sus respuestas. También puedes pedirles que lean el mensaje varias veces. Aquí hay algunas posibilidades que puedes usar cuando escribes el mensaje:
  • ¿Niños y niñas, esta es una letra mayúscula o minúscula?
  • ¿Qué sonido hace esta letra?
  • ¿Qué palabra piensan que voy a escribir?
  • ¿Podría ser “hermosa” si empieza con /w/?
  • ¿Era correcta tu predicción?
  • ¿Qué haces cuando quieres terminar tu oración?

Después de haber escrito y leído el mensaje, los estudiantes se acercan y encierran en un círculo las palabras y sonidos que reconocen en el mensaje. Ellos ponen en una caja alrededor de una palabra o una palabra dentro de una palabra. Luego ponen un triángulo alrededor de un signo de puntuación. Al final, pides que tus estudiantes de habilidades más bajas que encuentren dentro del mensaje las palabras de alta frecuencias escritas en las notas adhesivas. Es una manera de instrucción muy efectiva y interactiva. Inmediatamente notaras el mejoramiento del entendimiento de sonidos, letras y palabras de tus estudiantes. Deja el mensaje por el día o dos para que los estudiantes lean un pasaje familiar.

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