Six Flags Great America

This Sunday, July 5th, we took a ride north of Chicago to the city of Gurnee, Illinois. There we arrived to Six Flags Great America! This amusement park offered more rides, shows, and food than what we could possibly get through in a single day. We rode roller coasters, watched an acrobatic show, and many more exciting activities.

Dinner with the Dean/ Cena con la Decana

We had the opportunity to live in community and share a wonderful meal with the Dean of the School of Education, Victoria Chou. She welcomed us into her home to again share our thoughts and create happy memories. Thank you for everything Dean Chou, specially for all the support in ensuring we recieved the best professional development while at Dominican University.

Teaching Language/Ensenado Lenguaje

On Friday, July 3rd, Professor Petrov shared with us a study from Dee Fink, in which he outlines how to create engaging curriculum plans and lessons for students. Through her guidance we learned a balanced approach in which the Six Dimensions of learning were used to establish goals for teaching. Professor Petrov stressed that creating and guiding students through activities could serve as assessments of learning and that the activities should address more than one of the sections of Significant Learning.

We also recieved information about the Common Core Standards that serves to establish learning goals for students nationwide to ensure that every student in the United States is “College Ready” by the time they have graduated from high school. We discussed the importance of the continuity and the accountability that schools and teachers were upholding by using the standards to guide their teaching from Kindergarten all the way to 12th grade. Dee Fink Int. Learning

Significan Learning Fink

School of Education Ceremony/ Ceremonia de la Escuela de Educacion

The last Friday, June 26th, was also the last time we shared time with Professor Samina. We gathered at Domincan University and shared a meal, smiles, and memories on all that we had accomplished in just a short month. Various professors of the School of Education joined us in celebrating and recognizing over 40 hours of rich professional development we had undergone so far. Each of us recieved a certificate marking the milestone from the President of Dominican University, Donna Carroll.

(Check back for photos of this event soon!)

El pasado Viernes, 26 de junio, fue también la última vez que compartimos el tiempo con la profesora Samina. Nos reunimos en la Universidad Dominicana y compartimos una comida, sonrisas, y los recuerdos de todo lo que habíamos logrado en tan solo un mes corto. Varios profesores de la Escuela de Educación se unieron a nosotros en la celebración y el reconocimiento de más de 40 horas del rico desarrollo profesional que habíamos experimentado hasta aquel punto. Cada uno de nosotros recibió un certificado que marco el hecho de la Presidenta de la Universidad Dominican, Donna Carroll.

(!Vuelve pronto para ver las fotos de este evento11411916_10153422256244938_1984232414567107291_o!)

Phonics, Phonemic Awareness and Phonetics by Samina Hadi-Tabassum

  We started our workshop by talking about the challenging aspects of English. We know that English has a strange history with so many language origins integrated into its phonology: German, French, Danish, Viking, Latin, Greek, Italian and Spanish. We also know that English is an opaque language because the number of letters does not match the number of sounds: 1. FREIGHT: This word has 7 letters but 4 sounds. 2. COUGH: This word has 5 letters but 3 sounds. Spanish on the other hand is a perfectly transparent language in which every letter makes a sound and there is a one-to-one correspondence between letters and sounds. 1. MANO: This word has 4 letters and 4 sounds. 2. ABUELO:: This word has 6 letters and 6 sounds. Therefore, it is imperative that a teacher teach the 44 sounds in English and their corresponding spellings. Teachers can create a sound spelling board to help students learn these specific sounds and their spellings. For example, the /f/ sound can be spelled with the letters [f, ff, ph, gh]. The /k/ sound can be spelled with a [c, k, and _ck] spelling. OC Sound Spelling Cards sound chart We also practiced our Jolly Phonics songs which helps students learn the sounds of English through songs and actions. JL106-Letter-Sound-Strips jollyphonics 2 jolly phonics Lastly, the students practiced Michael Heggerty’s phonemic awareness curriculum in which the Panamanian teachers were compounding words, segmenting words, segmenting sounds, checking to see if words rhymed, deleting end sounds, changing end sounds, deleting initial sounds, etc. heggerty book Capture Lastly, we talked about teaching phonetics and showing children how to contour their mouths in order to make the sounds of English. phoneme_chart_by_theendisnearus-d8d5osk phonetics

Fonica, Conciencia Fonemica, y Fonetica

Empezamos nuestro taller por hablar de los aspectos difíciles del inglés. Sabemos que el inglés tiene una historia extraña con tantos orígenes lingüísticos integrados en su fonología: alemán, francés, danés, vikingo, latín, griego, italiano y español. También sabemos que el inglés es un lenguaje opaco debido al hecho de que el número de letras no coincide con el número de sonidos:

  1. FREIGHT (Carga): Esta palabra tiene 7 letras pero 4 sonidos en inglés
  2. COUGH (Toser): Esta palabra tiene 5 letras pero 3 sonidos en inglés

El español por la otra parte es un lenguaje perfectamente transparente en el cual cada letra hace un sonido y hay una correspondencia uno a uno entre las letras y los sonidos.

  1. MANO: Esta palabra tiene 4 letras y 4 sonidos.
  2. ABUELO: Esta palabra tiene 6 letras y 6 sonidos.

Por lo tanto, es imperativo que un maestro enseñe los 44 sonidos en inglés y sus correspondientes ortografías. Los profesores pueden crear un tablero de la ortografía de sonido para ayudar a los estudiantes a aprender estos sonidos específicos y sus ortagrafías.

Por ejemplo, el sonido /f/ puede ser deletrado con las letras [f, ff, ph, gh].

El sonido /k/ puede ser deletreado con la ortagrafias [c, k, y _ck].

También practicamos nuestras canciones Jolly Phonics que ayuda a los estudiantes a aprender los sonidos de inglés a través de canciones y acciones.

Por último, los estudiantes practicaron el currículo de conciencia fonética de Michael Heggerty en la que los maestros panameños fueron agravando palabras, la segmentación de palabras, segmentar los sonidos, revisar si las palabras rimaban, quitar los últimos sonidos, cambiando los últimos sonidos, eliminando los sonidos iniciales, etc.

Por último, hablamos de la enseñanza de la fonética y el mostrar a los niños cómo contornear sus bocas con el fin de hacer los sonidos de inglés.

Words, Words and Words by Samina Hadi-Tabassum

In our workshops, the Panamanian teachers realized the importance of teaching how words function in the English language. First, we examined different types of word lists:

1. High frequency word lists

2. Academic vocabulary lists

3. Words they need to do well on the SAT exam

4. Words from the phonogram trees such as below:


5. Words that are cognates in English and Spanish

6. Words and phrases that are based on collocations such below:

  • CATCH: catch a ball, catch a bus, catch a cold, he’s a catch, catch-22, catch all, etc.
  • GIVE: give me a break, give me a dollar, give me some love, give me a hand
  • BRUSH: brush away, brush my hair, brush off my emotions, brush my shoulders

7. Words can be taught for their meaning such as in vocabulary development versus words that can be taught for purely spelling. We examined how spelling is a purely visual exercise and how to get students to become better spellers.

Here are all the activities we did to better understand words:

1. Make vocabulary cards: Have the students write the word on one side of the card and then a picture and definition to help remember the meaning on the other side of the card.

Vocab cards

2. Word Wall: Use the list of 100 most frequent words and create a word wall using that list.

frythird 100 words list

Word wall

3. Cognate Tree: Create a paper tree in the classroom. Add leaves with cognates to the tree. Use one color paper for Spanish and another color leaf for English. Be careful to use full and partial cognates and not false cognates!

Cognate tree

4. Word ladders: Julian helped me demonstrate Tim Rasinski’s wonderful word ladder puzzles. We can changed the word “hair” to “cut” using a series of clues.

Word ladders

5. Family trees or phonograms: we used the word families to create poems.

phonograms 2


6. Word sorts: we sorted words into categories based on their sound properties and their meanings.

word sorts



7. Dollar words: the students had fun using the math sheet to come up with dollar words. Each letter has a certain amount and students had to think of words that could equal a dollar. Julian won the contest with the word “grumpy.”


8. Spelling patterns: we talked about how spelling is purely visual and students can use pictographs to help them remember the spellings of words.



9. Poetry anchor charts: we created poems on a chart paper and then attached them to hangers. Students can read poetry over and over again to help build reading fluency.


Anchor Charts Hanging

10. Message Time: this is a technique copyrighted by the Children’s Literacy Initiative. First, you put post-its of the high frequency words at the top of the white board. Then you come up with a message related to what students are learning in class. The students watch you write the message and predict what you are going to write. It is okay for students to shout out their answers. You can also have them reread the message several times. Here are some prompts you can use when writing the message:

  • Boys and girls is this a capital letter or a lower case letter?
  • What sound does this letter make?
  • What word do you think I am going to write?
  • Could it be “beautiful” if it starts with a /w/?
  • Was your prediction correct?
  • What do you put when you want to stop your sentence?

After writing and reading the message, the students come up and circle letters and sounds they recognize in the message. They put a box around a word or a word-within-a-word. Then they put a triangle around a punctuation mark. Lastly, you have your lowest ability students match the high frequency word on the post-it with the word in the message. It is a very interactive and effective method of instruction. You will immediately notice an improvement in your students’ understanding of sounds, letters and words. Leave the message up for a day or two so students can reread the familiar message.

message time

message time 2

message time 3

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Palabras, Palabras y Palabras

En nuestros talleres, los maestros Panameños se dieron cuenta de la importancia de enseñar como las palabras funcionan en el idioma del inglés. Primero, examinamos los diferentes tipos de listas de palabras.

  1. Listas de palabras de Alta Frecuencia
  2. Listas de vocabulario académico
  3. Palabras que necesitan saber para hacer bien en el examen SAT
  4. Palabras de árboles de fonogramas como las de abajo:
  1. Palabras que son cognados en inglés y español
  2. Palabras y frases que son basadas en colocaciones como las de abajo:
  • CATCH: catch a ball, catch a bus, catch a cold, he’s a catch, catch-22, catch all, etc.
  • GIVE: give me a break, give me a dollar, give me some love, give me a hand
  • BRUSH: brush away, brush my hair, brush off my emotions, brush my shoulders
  1. Palabras pueden ser enseñadas por su significado para el desarrollo de vocabulario en comparación a palabras que pueden ser ensenadas simplemente por la ortografía. Nosotros examinamos como la ortografía es un ejercicio visual y cómo podemos conseguir que los estudiantes puedan ser mejor en la ortografía.

Aquí están todas las actividades que hicimos para que mejor entendieran palabras:

  1. Hacer tarjetas de vocabulario: Los estudiantes escriben la palabra de un lado de la tarjeta y luego una imagen y definición del otro lado para ayudarles recordar el significado de la palabra.
  1. Pared de Palabras: Usa la lista de las 100 palabras más frecuentes y crear una pared de palabras usando esa lista.
  1. Árbol de Cognados: Crea un árbol de papel en el salón. Agrega hojas con cognados al árbol. Usa un color de papel y otro color para las hojas en inglés. Ten cuidado de usar cognados completos y parciales y no cognados falsos.
  1. Escaleras de Palabras: Julian me ayudo a demostrar los rompecabezas de palabras de Tim Rasinski’s. Podemos cambiar la palabra “hair” (pelo) a “cut” (cortar) usando una serie de pistas.
  1. Arboles familiares o fonogramas: Usamos familias de palabras para crear poemas.
  2. Sorteos de palabras: Sorteamos palabras dentro de categorías basadas en sus propiedades de sonidos y sus significados.
  1. Palabras de dólar: Los estudiantes se divirtieron usando una hoja de matemáticas para crear palabras de un dólar. Cada letra tiene una cierta cantidad y los estudiantes tenían que crear palabras que equivalieran un dólar. Julian gano el concurso con la palabra “grumpy”.
  1. Patrones de ortografía: Nosotros hablamos de como la ortografía es puramente visual los estudiantes usaron pictogramas para ayudarles recordar la ortografía de las palabras.
  1. Tablas de anclaje de poesía: Nosotros creamos poemas en papel de anclaje y luego los pegamos a ganchos. Los estudiantes leyeron los poemas una y otra vez para ayudar a fortalecer la fluidez de su lectura.
  1. Tiempo de Mensajes: Esta técnica fue protegida por la Iniciativa de lectura de Niños. Primero pones notitas adhesivas de las palabras de uso frecuente arriba del pisaron. Luego creas un mensaje usando lo que los estudiantes están aprendiendo en la clase. Los estudiantes te observan escribir el mensaje y adivinan lo que vas a escribir. Es apropiado que simplemente digan sus respuestas. También puedes pedirles que lean el mensaje varias veces. Aquí hay algunas posibilidades que puedes usar cuando escribes el mensaje:
  • ¿Niños y niñas, esta es una letra mayúscula o minúscula?
  • ¿Qué sonido hace esta letra?
  • ¿Qué palabra piensan que voy a escribir?
  • ¿Podría ser “hermosa” si empieza con /w/?
  • ¿Era correcta tu predicción?
  • ¿Qué haces cuando quieres terminar tu oración?

Después de haber escrito y leído el mensaje, los estudiantes se acercan y encierran en un círculo las palabras y sonidos que reconocen en el mensaje. Ellos ponen en una caja alrededor de una palabra o una palabra dentro de una palabra. Luego ponen un triángulo alrededor de un signo de puntuación. Al final, pides que tus estudiantes de habilidades más bajas que encuentren dentro del mensaje las palabras de alta frecuencias escritas en las notas adhesivas. Es una manera de instrucción muy efectiva y interactiva. Inmediatamente notaras el mejoramiento del entendimiento de sonidos, letras y palabras de tus estudiantes. Deja el mensaje por el día o dos para que los estudiantes lean un pasaje familiar.

Annotating a Text by Samina Hadi-Tabassum

Annotating a text

Annotate sample

The Panamanian students learned to annotate a text. We read an article together on teenage brains. It was a difficult article filled with many pieces of information. I walked them through the article, asking questions and making sure to check for comprehension. During the reading, I asked them to write on the article and annotate the text by underlining key information, putting a star next to important vocabulary and circling unclear passages. We also talked about marginalia and the need to write notes on the margin. The left margin could be where students summarize the text while the right margin could be where they pose questions and challenge the author. It was shocking to the Panamanian teachers that students would be allowed to write on the texts. Many of them talked about being forbidden to write in texts, especially since they were often passed down from one sibling to another. Yet, they also understood the importance of students interacting with the text and having a dialogue with the author along the margins–even if it means on a separate piece of paper.

Anotando un Texto

Los estudiantes de Panamá aprendieron como anotar un texto. Leímos un artículo junto sobre los cerebros de adolescentes. Fue un artículo difícil lleno de mucha información. Los acompañe y guía por el articulo y les pregunte preguntas para asegurar la comprensión. Durante la lectura, les pedí que escribieran en el artículo y anotaran el texto al subrayar información clave, poner una estrella alado de vocabulario importante y encerrar en un círculo pasajes que no eran claro. También hablamos de como debíamos poner notas en los márgenes. El margen izquierdo era donde los estudiantes resumían el texto, y en el margen de la derecha escribían preguntas y contradecían al autor. Fue una sorpresa tremenda para los maestros de Panamá que los estudiantes pudieran escribir en los márgenes. Muchos de ellos hablaron de cómo era prohibido escribir en los textos, especialmente cuando los compartían entre hermanos. Aun así, entendieron la importancia de tratar el texto de una manera activa y dialogar con el autor en los margines- aunque fuera en un pedazo de papel separado.